新奇职业|一名宠物殡葬师的自述:宠物的离开,教会我们什么

头条 2022-10-11 08:29:42
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泰迪犬“布菲”躺在告别室的小床上。旁边的桌子上放着一幅“布菲”的画像、一支蜡烛,还有一张卡片,主人在上面写着:“亲爱的布菲,感谢你的陪伴,希望更久更久一点儿时间……到了汪星好好的,姑姑永远爱你。”

12岁的“布菲”因病去世。在完成告别仪式后,“布菲”将被送去火化。

小兔威比的留言板,上面有小朋友为威比作的画。 本文图片均为受访者提供

据了解,在我国,每年有300万只宠物去世,平均每天就有近一万只宠物离开这个世界。近年来,随着“宠物经济”的火热,出现了宠物殡葬行业。天眼查数据显示,截至2022年9月23日,全国有近2200家“宠物殡葬”关联企业。

“95后”英豪来自江苏丹阳,2018年毕业于北京某“211”高校,曾从事产品工业设计相关工作,打工的日常曾让他一度陷入迷茫。一次偶然的机会,英豪看到一篇关于宠物殡葬师的报道,其中几张图片引起了他的注意。图片中,一名男子从车里抱着他的金毛犬进了房间,狗狗躺在告别室的床上,男子的眼里含着泪光,站在旁边看着它。当看到这些画面时,英豪觉得找到了自己中意的事——做一名宠物殡葬师。随后,他就辞职了。

英豪所在工作室一角

2020年初,英豪正式成为一名宠物殡葬师,他与朋友合伙创办了一家宠物殡葬店,为去世的宠物清理遗体,陪伴主人送爱宠走完最后一程。

如今,英豪已从业两年多,为近千只宠物举行了告别仪式。在英豪看来,为宠物举办告别仪式是主人与爱宠之间一次体面的告别,给这段珍贵的关系画上一个句号。

某位主人提前写好的信,会和去世宠物一起火化。

以下是英豪的自述:

“让主人安放情绪时不被打扰”

2019年底,我们开了一间名叫“彩虹星球”的宠物殡葬工作室。“彩虹”意味着多样性,营业以来,我们除了遇到小猫、小狗等常规类的宠物外,还会有一些水族小宠物、啮齿类宠物、爬虫、鸟、蛇、蜥蜴等。不过小猫小狗的占比最多,达90%。“星球”则代表着我们想要传递的理念:宠物去世并不是生命的终点,它们从地球离开之后,其实是回到了“母星”。

英豪所在工作室内的休息室

工作室的同事们来自各行各业,比如曾做过营销、画画或人体殡葬等,大部分是90后,有一名00后。此前,我们都没有从事宠物殡葬行业的经历。

营业之初,对我们来说最大的挑战是“找房子”。我们想找一个安静、舒适带院子的小房子,不被外界打扰,而这样的房子在北京并不多,好不容易找到一个,我们说明来意后,很容易会被房东拒绝。可能是对死亡这件事比较避讳,不管是人还是宠物,只要带“殡葬”这两个字,大家就会觉得不太吉利。

哪怕我们真的租下来了,有时候和邻居相处也是一种“相互伤害”。2019年底,我们在一个创意园区里租了一间房子,和另一家公司只有一墙之隔,他们的会议室和我们的客人休息室相邻,声音能相互听见。比如,宠物家长难过的时候,隔壁公司可能在开会;又或者隔壁安静的时候,我们的客人正哭得很伤心。双方并不是故意的,但还是挺尴尬。

一只宠物狗的骨灰寄存格位

所以,我们下定决心要找一个独立的院子,为客人提供一个隐私的空间,在他们安放情绪时不被打扰。

骨灰寄存室

经过两三个月的寻找,2020年12月,我们在一个工业园区里找到一处带院子的房子,在院子的正前方,我们设置了接待区、两间告别室、商品区、休息等待区、遗体清理区、骨灰操作台等。院子的右手边设有一个20平方米的骨灰寄存室,一共有120个隔间,目前安放了90多个宠物的骨灰盒。每一个寄放了骨灰盒的隔间都被塞得满满当当。主人们会放上宠物生前爱吃的食物、喜爱的玩具或者小毯子等纪念物。

一只仓鼠的告别仪式

当前,我们的工作流程基本是接受客人预约、进行遗体清理、完成宠物告别、进行遗体火化这四部分。

“一次体面的告别”

大部分宠物是因为年老或生病去世,面对这一情况,大部分主人有一定心理准备。在宠物即将离去的时候,有的主人会提前打电话向我们咨询或预约殡葬服务。也有些宠物是因为车祸、坠窗等原因意外去世。

我们的手机基本是保持24小时开机状态,随时接听客人电话。我记得在2021年5月,一只杜宾犬因生病凌晨两三点在家中去世,它的主人觉得在家待着非常难受,就赶了过来。当晚,我们给这只小狗做了遗体清理,陪主人进行遗体告别。到了早上9点,我们将小狗送去火化。

在主人把爱宠送来时,首先我们要帮宠物做遗体清理,这一套流程是我们自己摸索总结的。宠物去世之后,身体会发生一些变化,它们的眼睛基本上都是睁开的,我们需要帮它闭上。因为闭眼的动作需要肌肉绷紧,去世之后,宠物就没法用这个力,我们会揪住上下眼皮,通过粘液接触闭合。许多主人看到宠物睁着眼睛,会问我这是不是“死不瞑目”?其实这属于正常现象。

另一方面,宠物的身体会先硬后软。先硬是由于去世之后,血液停止流动而凝固,肌肉变得坚硬,后软是因为身体细胞慢慢分解。此外,一些去世的宠物会出现粪便失禁的情况,我们需要帮它擦干净。

我第一次给宠物做遗体清理,遇到的是一只古代牧羊犬,10岁左右,由于年纪大、器官衰竭去世。它当时有一些粪便失禁的情况,擦干净后,我给它梳头时发现,它的头上用红色橡皮筋扎了一个小辫子,我忍不住笑了。不是那种大笑,是为它感到欣慰的笑。我想它一定过得很幸福。

当我为它做遗体清理时,我并不觉得这是一具遗体,只是单纯地认为这是一只很可爱的古代牧羊犬。

遗体清理完毕后,我们会和宠物的主人一起在告别室举行告别仪式。随后,让主人和宠物单独待上一会儿做告别。我们的告别室有两种风格:一种是温馨的花园式,房间里放了很多干花;另一种是中式风格。在告别室里,主人可以为宠物摆上鲜花,点上蜡烛,在小黑板上写宠物的名字。

最初,告别仪式并没有固定流程。直到有一次,一位男士带着妻子、孩子以及一名大学室友给小猫“雪儿”告别。雪儿是一只白色的金吉拉,这位男士很珍视这个告别,让我帮忙全程录像。进到告别室后,他们一句话都不说,我们面对面挺尴尬。大概沉默了两分钟,我提议他们聊一聊是怎么遇到“雪儿”的,他们便回忆起上大学时是怎么阴差阳错收养了“雪儿”,回忆起了一些大学时光。

英豪所在工作室的花园告别室

在这之后,我开始反思,很多客人面对宠物去世这件事情还是会手足无措,他们需要一些指引。我们便制作了一个告别指南,引导宠物的主人回忆与宠物第一次的相遇、第一次带它回家、它的名字、习惯、爱好等。

我记得有一位女士,她的猫去世了,叫乖乖,是一只英短。到了告别室,她先委托我帮忙拍照、录像,她俯下身低头亲“乖乖”,抱“乖乖”。然后,她开始念经,越来越哽咽。

我曾经拍过一张照片,是一家三口,他们家的小狗“抱抱”去世了,刚做完告别仪式,窗外正在下雨,男主人透着玻璃望向窗外,女主人在一旁哭泣。当时小朋友不明白妈妈为什么哭,也不明白爸爸为什么沉默,他看着水池里的雨点说:小鱼有红的有黄的。但第二天,他们来取“抱抱”的骨灰时,小朋友在大厅指着告别室的门,喊着“要抱抱”,准备跑过去。他的妈妈抱住他说:“抱抱已经不在那儿了”。

完成告别仪式之后,有些客户会要求做一些纪念品,比如说给猫猫、狗狗剪一些毛发,或者用印油把爪印拓一个。

我觉得为宠物举办告别仪式是主人与爱宠之间一次体面的告别,最重要的是给这段珍贵的关系画上一个句号。

“宠物给我们进行了一次死亡教育”

最后一步流程是将宠物遗体火化,这在环保、消防方面有一定的要求和规范。所以我们在郊区租房,搭了炉子。火化之后,骨灰的形态是高度碳化的碎骨骸,少数主人会让我们帮忙打成粉,然后带回家。

有的主人由于暂时无法接受宠物去世这件事情,或不方便把骨灰带回去,便寄存在这里。目前寄存骨灰盒的价格是一年1000元左右,有的主人会在一年之后将宠物骨灰接回家。

小朋友写给宠物qiuqiu的感谢信

在骨灰寄存室里,有一只叫“球球”的田园犬,它去世不久后,它的主人怀孕了。这位主人基本每周都会过来看一次“球球”。在孕期六七个月时,她还会一个人骑共享单车来。每次过来,她都会拿个椅子坐在“球球”那一格面前,给“球球”整理、收拾。

最后一次见到她,是在预产期前一个月。“球球”的主人说:“生孩子前,最后一次来看看。”那天,球球的女主人给我看了一张照片,是“球球”晚年生病时,坐在一辆新的推车里,她带着“球球”在逛街。

如果宠物生病无法治愈或缓解,活着遭罪,有的主人会带宠物来做安乐死。宠物安乐死在我国是合法的,但是通过药物注射需符合有关资质,我们会和符合资质的宠物医院进行合作,由医生帮宠物进行安乐死。

“妞妞”是一只被送来安乐死的萨摩耶,它患了肿瘤,病得很重。在执行安乐死之前,“妞妞”的主人给我看了它之前的视频,还特地向我介绍,妞妞很喜欢和猫猫玩,但是小区里的流浪猫警惕性很高,它还没实现过这个愿望。正好,我们店里有一只猫叫“小牛”,它的胆子很大,会主动找狗狗玩。我们便把“小牛”抱到“妞妞”面前。原本“妞妞”没有什么力气,但它很努力地抬头看“小牛”,“小牛”也在它的身旁。当时主人可开心了,给它们鼓掌。

工作室救助的小猫——小牛

最后“妞妞”被执行了安乐死。大家都很难受,但也因为帮助“妞妞”实现了与猫猫玩的愿望,为它感到开心。

彩虹星球院子

入行之前,令我焦虑的主要是如何安慰失去宠物的主人。我怕因为没有专业背景,不能很好地开导他们。但是真正和客人接触时,我发现并没有那么难,他们会主动分享宠物成长的经历,我更像一位倾听者。

网上有很多人认为这是一个暴利行业,但并不是这样的。这两年疫情,对实体行业造成了比较大的影响,我们的收费价格是600元起步,每天多的时候也仅有三、四个订单,少的时候一个订单也没有。

当前是一个年轻人择业多元化的时代,我做宠物殡葬师,周围人并不会觉得诧异。在我辞职转行时,我的妈妈是能够理解的,她觉得我这是做一件善事,但是我的爸爸难以接受。直到现在我爸爸以为我在投资宠物殡葬店,并非全职。接下来,我正准备跟他坦白。

这几年宠物殡葬行业的发展,其实也反映了人们需求的变化,从衣食住行的刚需到情感需求的转换。现代社会中,人都是比较孤独的,宠物于人,最重要的就是陪伴。比如,你养了一个乌龟,哪怕它不会讲话,但是在你加班写稿子时,它都会陪着你,成为你生活的一部分。如果宠物去世了,你生活当中的一部分也随之缺失了。

写下祈福牌的宠物主人

一般来说,十年可能是一只猫或狗的一生。宠物的离开,会让我们懂得失去意味着什么。所以,我常常和客人说:“宠物的离开是它用生命给我们进行了一次死亡教育,告诉我们要好好珍惜身边人。”

海报设计 白浪

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